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Ética de la investigación

La investigación de temas sociales debe observar principios éticos a fin de evitar daños. Esto es aun más fundamental cuando se trabaja con supervivientes de la violencia, que tal vez experimenten riesgos a su seguridad o estrés psicológico extremo cuando se los entrevista, y los niños, cuya vulnerabilidad especial requiere protección adicional. Véase también la sección Adherir a la ética en la realización de campañas  en este módulo.

Recomendaciones éticas y de seguridad básicas

La OMS (Ethical and safety recommendations…, 2007) propone las siguientes recomendaciones (adaptadas) centradas en la investigación sobre la violencia sexual. Basadas en principios éticos y de seguridad universales, pueden aplicarse y deben respetare en toda investigación sobre la VCM:

  • Los beneficios para los encuestados o las comunidades de documentar la violencia sexual deben ser mayores que los riesgos.
  • La recolección de información y documentación debe realizarse de modo que presente el menor riesgo para los encuestados, sea metodológicamente sólida y se base en la experiencia adquirida y las buenas prácticas.
  • La atención básica y el apoyo a las supervivientes o víctimas debe estar disponible localmente antes de comenzar cualquier actividad que involucre a personas que revelen información sobre sus experiencias de violencia.
  • La protección y seguridad de todas las personas que participan en la recolección de información sobre la violencia sexual es de importancia fundamental y debe vigilarse de forma continua, especialmente en situaciones de emergencia.
  • La confidencialidad de las personas que proporcionan información sobre violencia sexual debe protegerse en todo momento.
  • Toda persona que proporcione información sobre violencia sexual debe otorgar su consentimiento informado antes de participar en la actividad de recolección de datos.
  • Todos los miembros del equipo de recolección de datos deben seleccionarse cuidadosamente y recibir  capacitación especializada y respaldo permanente pertinentes y adecuados.

Deben establecerse medidas de seguridad adicionales si participan niños (es decir, menores de 18 años) en la recolección de información. Debe hacerse todo lo posible por prever y prevenir o reducir al mínimo las consecuencias negativas:

  • Consulte a expertos en entrevistar a niños y trabajar con ellos, así como a personas que conozcan la cultura y el entorno en que se llevará a cabo la investigación.   
  • Utilice la creciente bibliografía y experiencia sobre cómo trabajar con niños y jóvenes. Hay muchas formas innovadoras que promueven su participación; deben utilizarse cuando sea pertinente. Un ejemplo es el uso de las historietas: el libro de historietas Has it Happened to You? (¿Te ha ocurrido a ti?), de Raising Voices, trata sobre la violencia contra los niños. Brinda ejemplos de formas típicas de violencia y de las medidas que pueden adoptar los niños víctimas de la violencia. Otro libro de historietas, Rompiendo barreras. Escuelas seguras: el derecho de cada niña, de Amnistía Internacional, cuenta la historia de una estudiante que consiguió el apoyo de sus compañeros para poner fin a la  violencia contra las niñas en su escuela.
  • Consulte a miembros de la comunidad y progenitores, tutores o cuidadores a fin de prever todas las posibles consecuencias para los niños que participan en el proceso de recolección de información y abordarlas adecuadamente.
  • Asesore a los niños y a sus progenitores, tutores o cuidadores sobre los servicios de remisión y los mecanismos de protección disponibles.
  • Esté preparado para resolver cuestiones y necesidades muy graves o complejas.

La publicación Investigando la violencia contra las mujeres. Una guía práctica para la investigación y la acción de la OMS y Path (Ellsberg y Heise, 2005) ofrece asesoramiento integral para llevar a cabo investigaciones eficaces y basadas en la ética. Además de los principios detallados anteriormente, señala que las investigaciones a nivel de la comunidad constituyen una intervención en la vida de la población local, por lo cual debe tenerse muchísimo cuidado para que la investigación beneficie lo más posible a las personas locales que han participado en ella a fin de evitar más daños.