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Historia y origen de los refugios para mujeres

A lo largo de la historia y en todo el mundo, las mujeres han apoyado los esfuerzos para brindar seguridad a las mujeres y niñas en riesgo de sufrir daño, ya sea a través de instituciones religiosas o apoyo comunitario/familiar. En las últimas cinco décadas en particular, el movimiento de mujeres ha tenido un impacto enorme en la expansión de los refugios y los servicios conexos.

  • 1960 – 1970: El movimiento de mujeres se desarrolló en Gran Bretaña y Estados Unidos, e involucró a cada vez más mujeres en la lucha contra la violencia y otras cuestiones relacionadas con la desigualdad de género. El primer centro de mujeres bien documentado se creó en Hounslow, Gran Bretaña en 1971; el mismo ofrecía refugio extra oficial a sobrevivientes de violencia doméstica. Durante ese período, se abrieron otros refugios en distintos países y regiones, y la primera línea telefónica de emergencia para violaciones se creó en Washington, D.C., Estados Unidos. Los primeros servicios de refugio atendían:
    • Lesiones físicas;
    • Los aspectos emocionales de la violencia y de dejar una relación;
    • Dificultades para escapar de la violencia y vivir en entornos desconocidos;
    • Niños y niñas que llegaban con sus madres; y
    • Necesidades de servicios jurídicos, sociales y médicos.
  •  1970 – 1980: Se avanzó considerablemente en la organización y expansión de los servicios en toda Europa Occidental, América del Norte y Australia, especialmente en el Reino Unido y Estados Unidos.
    • En 1974 se creó la Federación Nacional de Ayuda a las Mujeres (reunía a grupos de Inglaterra, Escocia y Gales) para definir metas con el fin de instalar refugios y servicios para las mujeres que huían de la violencia.
    • Las iniciativas cuyo fin era concienciar al público sobre esta problemática, junto con la elaboración de material impreso (por ej. Working on Wife Abuse, 1976, directorio de grupos, proporcionaban a los refugios herramientas para el trabajo y apoyaban el desarrollo de coaliciones en todas las regiones.
    • La intensa labor de recaudación de fondos obtuvo algunos recursos para refugios, tales como el apoyo del gobierno australiano al Elsie Refuge de Sydney en 1975 (Laing, 2000).
    • En Estados Unidos, se plantearon problemas de raza y etnia, entre otros, en respuesta al escaso compromiso de los refugios con la diversidad de razas, clases y otros grupos.
  • 1980 - 2000: Está creciendo el número de instalaciones y servicios de refugio para mujeres que sufren maltrato y sus hijos e hijas en todas las regiones, y se está prestando mayor atención a la desigualdad de género en las agendas políticas y de movilización social en todo el mundo. Para comienzos del siglo ya se aceptaba cada vez más que la violencia contra la mujer es una violación de los derechos humanos y un impedimento para la igualdad de género (Secretario General de las Naciones Unidas, 2006b).
  • 2000 – a la fecha: A pesar del creciente compromiso y la atención dedicada a apoyar a las mujeres y las niñas para que escapen del maltrato, muchos países no tienen la cobertura adecuada de refugios o alojamiento seguro. Continúa el trabajo de incidencia  para lograr servicios de refugio, junto con el surgimiento de alianzas y redes nuevas, a nivel nacional, regional y mundial. La primera Conferencia Mundial de Refugios de Mujeres que tuvo lugar en Alberta, Canadá in 2008 y la subsecuente creación de una Red Mundial de Refugios de Mujeres, con representantes de todas las regiones, ha fortalecido la comunicación y el intercambio de conocimientos entre operadores. La Segunda Conferencia Mundial de Refugios de Mujeres, tuvo lugar en febrero de 2012 y destacó la importancia de los refugios y organizaciones de mujeres que proporcionan alojamiento alternativo A pesar de la ausencia de estadísticas mundiales sobre tales servicios, varios estados han realizado mapeos nacionales de los refugios y servicios conexos. Algunos ejemplos ilustrativos son:

Europa: Informe por país 2010- Reality Check on European Services for Women and Children Survivors of violence: A Right for Protection and Support? (Realidad de los servicios europeos para mujeres, niñas y niños sobrevivientes de violencia: ¿Un derecho a la protección y apoyo?) (WAVE, 2010) y Protect – Visión general de la identificación y protección de las víctimas de alto riesgo de la violencia de género (WAVE, 2011).  

América Latina: Ficha Técnica: Violencia contra las mujeres en América Latina (Organización de los Estados Americanos, Mecanismo de Seguimiento de la Convención - MESECVI, 2010) 

Islas del Pacífico: Ending Violence against Women and Girls Evidence, Data and Knowledge in Pacific Island Countries (Evidencia, datos y conocimientos para poner fin a la violencia contra las mujeres y niñas en los Estados Insulares del Pacífico) (ONU Mujeres, 2011). 

Bangladesh: Survey Mapping on Gender Based Violence against Women (Mapeo estadístico de la violencia de género contra las mujeres) (Ministerio de Asuntos de la Mujer y la Infancia, 2009). 

Canadá: Shelters for Abused Women in Canada 2010 (Refugios para mujeres maltratadas en Canadá 2010) (Statistics Canada, 2010) 

Italia, Bélgica y España: Programa Daphne III, 2007-2013 (Plessi, 2010; Dobash & Dobash, 1992; Safenetwork, 1999)

Kenya: What's Being Done About Violence Against Women And Girls: Mapping Kenya's Civil-Society Organizations (Qué se está haciendo en materia de violencia contra las mujeres y niñas: Mapeo de las Organizaciones de la Sociedad Civil en Kenya) (2009)

Nepal: Priority Areas for Addressing Sexual and Gender Based Violence in Nepal (Áreas prioritarias para abordar la violencia sexual y de género en Nepal) (UNFPA, 2007)

Reino Unido: Map of Gaps 2: The postcode lottery of Violence against Women support services in Britain (Mapa de vacíos 2: El lugar de residencia y los servicios de apoyo para mujeres en situación de violencia en Gran Bretaña) (Coalición para poner fin a la violencia contra las mujeres y Comisión de igualdad y derechos humanos, 2009) Mapa de refugios en el Reino Unido.

Estados Unidos: La violencia doméstica cuenta 2011. Censo de 24 hs sobre refugios y servicios prestados en relación a la violencia doméstica (NNEDV, 2012).