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Adquisición del estatus jurídico

Aunque el estado tiene la obligación legal de responder a las necesidades de las mujeres víctimas de violencia y desempeña un papel importante en asegurar que dichas respuestas sean accesibles, las organizaciones no gubernamentales y los grupos de apoyo especializados en mujeres suelen estar mejor posicionados para brindar apoyo inmediato a las mujeres que huyen del abuso debido a su idoneidad y experiencia acumulada con el trabajo que realizan con una variedad de mujeres sobrevivientes.

Para asegurar su capacidad de funcionar eficazmente y colaborar con los órganos gubernamentales para obtener apoyo/financiación del estado, las organizaciones de la sociedad civil con frecuencia deben adquirir estatus jurídico en la comunidad (por ejemplo, como sociedad sin fines de lucro), según las leyes que rigen a las organizaciones no gubernamentales y las políticas correspondientes sobre el funcionamiento de los refugios (Organización para la Seguridad y la Cooperación en Europa (OSCE), 2009). Esto se puede exigir con anterioridad a prestar los servicios o instalar un centro.

La base y los requisitos legales para crear organizaciones no gubernamentales varían según el país, y puede involucrar diferentes niveles del gobierno (es decir, las organizaciones pueden estar registradas a nivel federal, regional o provincial). En los países donde las leyes regulan la creación de organizaciones no gubernamentales, es necesario que los refugios adquieran personería jurídica para poder solicitar fondos. Aunque un refugio no gubernamental es la modalidad ideal para prestar servicios, las organizaciones deben considerar sus opciones legales y el estatus más apropiado para crear un refugio. Esto puede implicar identificar las leyes regulatorias pertinentes en su jurisdicción y asegurar que se definan los deberes y obligaciones requeridos para la organización.

Los pasos para crear un refugio con personería jurídica pueden incluir:

  • Buscar asesoramiento con respecto a las implicaciones y obligaciones asociadas con el registro legal (así como los posibles beneficios, por ejemplo cuando el estatus legal es un criterio para solicitar financiación del estado, aunque no garantice su otorgamiento).
  • Determinar la(s) personas físicas dispuestas y capacitadas para asumir la responsabilidad de cumplir con los requisitos legales y las obligaciones establecidas para la persona jurídica.
  • Establecer una estructura formal de gobernanza o, cuando el estatus jurídico no es posible o deseado, crear una estructura de liderazgo para interaccionar con las autoridades del estado y otras.
  • Determinar los criterios de elegibilidad para integrar el órgano rector e identificar personas físicas interesadas y elegibles, con idoneidad en el tema o reconocimiento e influencia en la comunidad. Se debe incluir a individuos que dispongan de tiempo para la instauración y gobernanza del refugio y que tengan voluntad de participar en procesos de resolución de conflictos cuando sea necesario.

Además del registro como entidad legal, los refugios deben conocer las leyes y políticas que afectan su funcionamiento y su capacidad de interceder para lograr cambios (WAVE, 2004a).

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