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Mujeres mayores

Las mujeres de la tercera edad maltratadas pueden haber sufrido violencia de sus parejas o familiares a lo largo de su vida. Algunos de los problemas específicos son:

  • Efectos exacerbados del maltrato debido a su fragilidad y vulnerabilidad por los problemas de salud relacionados con la edad.
  • Menos oportunidades de empleo, debido a su escasa experiencia laboral o su condición de jubiladas, lo cual genera dificultades financieras y puede impedirles abandonar una relación abusiva.
  • Perspectivas, sentido de identidad y valores diferentes a los de las generaciones más jóvenes, y posiblemente que los proveedores de servicios, influenciados por valores sociales y familiares de una generación anterior. Se pueden caracterizar por actitudes más conservadoras con respecto al matrimonio y el género, sacrificio en períodos de crisis económica y abuso institucionalizado.
  • Dependen más de los miembros de la familia, cuyas actitudes tienen implicaciones en la búsqueda de ayuda de las mujeres y sus decisión de abandonar una situación abusiva (por ej. si los parientes niegan la existencia de violencia, o esperan que la mujer tolere el abuso como lo ha hecho en el pasado) (Hightower et al., 2006; Hightower & Smith, 2002).

Los refugios pueden hacer que las instalaciones y servicios sean más acogedores y apropiados para las mujeres mayores si desarrollan directrices que ayuden al personal del refugio a apoyar eficazmente a las mujeres mayores. Tales directrices deben estar informadas por las perspectivas de mujeres mayores dentro del contexto de su cultura y las tradiciones de su generación. Esto es para vencer la resistencia a reconocer el nivel y el alcance del abuso de las mujeres mayores, como resultado de la discriminación contra la vejez en muchas sociedades, que contribuye a que las mujeres de la tercera edad guarden silencio sobre el maltrato que reciben.  

Las prácticas para mejorar los servicios prestados a mujeres de la tercera edad incluyen (basado en Hightower, et al., 2006. Working with Older Abused Women: Guidelines and Resource):

  • Proporcionar servicios de acercamiento dirigidos a mujeres de la tercera edad en la comunidad;
  • Proporcionar grupos de apoyo con moderadores profesionales para mujeres mayores;
  • Exhibir imágenes de mujeres mayores en el refugio;
  • Proporcionar formularios y literatura en letra grande y con fondo claro que sea más fácil de leer para mujeres con discapacidad visual;
  • Fomentar la comunicación y la colaboración interagenciales con organizaciones que atienden a mujeres mayores con discapacidades, servicios para minorías étnicas e inmigrantes, servicios para mujeres indígenas, y organizaciones de lesbianas, transgénero y bisexuales. Las mujeres mayores que sufren muchas formas de marginación pueden enfrentar más barreras que deben ser identificadas y abordadas;
  • Impartir capacitación y educación para el personal en prevención y servicios para mujeres de la tercera edad.

Ejemplo: vivienda transitoria para la tercera edad (estados Unidos)

La Iniciativa de vivienda transitoria y acercamiento para la tercera edad en Maine (Estados Unidos) se trata de la colaboración entre agencias contra la violencia doméstica y sexual y el Instituto contra el abuso sexual de la tercera edad de Maine, con apoyo de la Oficina sobre Violencia contra la Mujer del Departamento de Justicia. Desde 2009, las agencias ofrecen vivienda transitoria y servicios de apoyo a sobrevivientes mayores de 60 años que han sufrido violencia doméstica, agresión sexual o acecho y necesitan vivienda transitoria. El programa incluye una residencia de tres dormitorios para sobrevivientes, con un dormitorio accesible con silla de ruedas. La casa no tiene personal pero se encuentra en una ubicación confidencial y las sobrevivientes pueden permanecer allí hasta dos años. Además de la casa segura, las agencias que trabajan en violencia doméstica proporcionan apoyos de acercamiento comunitario, incluida: asistencia de vivienda, gestión de casos, orientación, búsqueda de empleo, derivaciones a servicios de salud, asistencia financiera para vivienda segura (por ej. la garantía), transporte, defensa legal, apoyo y planificación de la seguridad, y refugio de emergencia.

Fuente: Elder Abuse Institute of Maine. Iniciativa de vivienda transitoria para la tercera edad (en inglés).

 

Herramientas:

Interactive Training Exercises on Abuse in Later Life (Ejercicios interactivos para la capacitación en abuso de la tercera edad) (Bonnie Brandl y Deb Spangler para la Coalición de Wisconsin contra la violencia doméstica, 2004). Este manual es para moderadores experimentados que trabajan con profesionales en el área de la violencia doméstica y agresión sexual, servicios de protección contra el maltrato en la tercera edad, vejez, cuidados de la salud, justicia y otros. El manual ofrece orientación para 16 ejercicios focalizados en varios elementos de capacitación, tales como dinámicas sobre el maltrato al adulto mayor, barreras para la búsqueda de ayuda, poder y discriminación, prestación de servicios, y planificación de la seguridad. Contiene una lista de materiales y enlaces para facilitar el desarrollo de un programa de capacitación. Disponible en inglés.

Working with Older Abused Women: Guidelines and Resource (El trabajo con mujeres mayores maltratadas: directrices y recursos) (Hightower, et al., 2006).  Disponible en inglés.