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Derecho penal internacional

  • El derecho penal internacional se refiere a los delitos definidos en el derecho internacional. Se ha diseñado para prohibir cierto tipo de conductas consideradas comúnmente como graves atrocidades y para establecer la responsabilidad penal de los autores de dichas conductas, como los crímenes de guerra, los crímenes contra la humanidad y el genocidio. Teniendo en cuenta los avances logrados en los últimos diez años en materia de derecho penal internacional, estas tres categorías de ‘crímenes atroces’ pueden incluir la violencia sexual cometida contra civiles (Chaikel, 2008,). Gracias a la labor de los tribunales penales internacionales especiales para Rwanda y la ex Yugoslavia, creados por el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas, la violación y otras formas de violencia sexual han sido reconocidas como crímenes de guerra y crímenes contra la humanidad.
  • Además, el Estatuto de Roma de 1998, por el que se constituyó la Corte Penal Internacional permanente, considera la violación, la esclavitud sexual, la prostitución forzada, el embarazo forzado y la esterilización forzada como crímenes de guerra y crímenes contra la humanidad. Asimismo, reconoce como crimen de guerra el reclutamiento, el alistamiento y la utilización de niños menores de 15 años para participar en las hostilidades. El Estatuto de la Corte Penal Internacional incluye también medidas que tienen en cuenta las cuestiones de edad y de género a fin proteger a las víctimas y a los testigos que participan en los procesos penales ante el tribunal (véase para más información sobre la Corte Penal Internacional; véase también Chaikel, D., 2008, Does gender matter at the International Criminal Court?; así como el informe anual sobre cuestiones de género de la organización Women’s Initiative for Gender Justice).
  • Las Naciones Unidas también han apoyado la creación de cortes o tribunales “híbridos” como el Tribunal Especial para Sierra Leona y las Salas Extraordinarias de los Tribunales de Camboya, ambos integrados por magistrados nacionales e internacionales. Aunque son pocas las personas que han sido juzgadas y condenadas por estos crímenes en cortes y tribunales internacionales, se han definido importantes normas que pueden servir de modelo para los sistemas nacionales. Además, el enjuiciamiento de estos delitos puede ser un componente importante de la justicia transicional y permite abordar las violaciones de derechos humanos cometidas en el pasado. (Para más detalles sobre estos conceptos, véase el apartado VII sobre Respuesta Jurídica/judicial así como los módulos de Legislación y Justicia).